de la Patagonie à l'Insulinde
Nicolas Bonnaud, photographie

Extrême-Orient > Royaume de Lo

Mustang (Népal)

A l'heure où le Tibet ploie sous la domination brutale de Pékin, où ses terres sublimes et fragiles subissent le joug dévastateur d'une colonisation anachronique dénuée de scrupules environnementaux, où sa culture brillante, unique et précieuse est menacée d'une annihilation désolante, la longue chaîne de l'Himalaya procure un refuge béni, grandiose, à des communautés tibétaines qui, tôt ou naguère, ont migré en son sein protecteur, au-delà des frontières actuelles de la Chine. Ces havres de paix ont pour nom fameux Ladakh ou Bhoutan, Sikkim ou encore Lo, plus connu sous le nom du district népalais du Mustang.

Le Mustang est situé au nord de la chaîne de l'Annapurna, dans la haute vallée de la Kali Gandaki, rivière sacrée des Hindouistes, dont la gorge immense constitue la porte d'entrée. Difficultés d'accès, climat rigoureux et complications administratives ont su préserver l'intégrité de ce petit royaume, dont les rajas font allégeance aux autorités républicaines de Katmandou.

Jadis, ce territoire aride et très accidenté, desservi par un réseau de sentes étroites et plusieurs passes à plus de 3500 mètres d'altitude, lacéré par de profondes gorges, était un axe ardu mais capital du commerce entre Chine et Inde, via la Vallée de Katmandou. Y transitaient caravanes et idées, ce dont témoigne la splendeur fanée des monastères et des ermitages, ces derniers creusés dans les falaises les plus abruptes, loin des regards profanes.

Si la capitale administrative népalaise se situe à Jomsom, bourgade ordinaire coincée aux portes méridionales du royaume, la capitale historique est toujours Lo Manthang, dans le nord du royaume, proche de la frontière avec la patrie spirituelle tibétaine. C'est une cité fortifiée de quelques centaines d'habitants, dont les ruelles boueuses et les bâtisses en pisé coiffées de rangées de fagots ont conservé un cachet “médiéval” déconcertant. Entre les nombreux chörten (stupas tibétains) ou à l'ombre des grands monastères aux murs cramoisis, au pied du palais royal défraîchi ou des alignements de moulins à prière, la population va tranquillement son bonhomme de chemin, une quenouille à la main, ou une badine, conduisant de petits troupeaux de yacks ou de chevaux, en marmonnant salutations ou mantras...

« ཨོཾ་མ་ཎི་པ་དྨེ་ཧཱུྃ »

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photo 1/76 – Contournement de la chaîne des Annapurna, non sans sueurs froides – Jomsom, Mustang, Népal (2014)
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photo 2/76 – Tara Air – vol direct pour Tushita ? – Jomsom, Mustang, Népal (2014)
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photo 3/76 – Jomsom, capitale administrative du district népalais du Mustang (2700m) – Jomsom, Mustang, Népal (2014)
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photo 4/76 – Vallée de la Kali Gandaki, rivière sacrée de l'Hindouisme et axe principal du Mustang – Kagbeni, Mustang, Népal (2014)
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photo 5/76 – Le village de Kagbeni juché dans un méandre de la Kali Gandaki – Kagbeni, Mustang, Népal (2014)
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photo 6/76 – Dévotions matinales. Au fond, le Nilgiri (7061m), pointe occidentale du massif des Annapurna – Kagbeni, Mustang, Népal (2014)
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photo 7/76 – Petits chenapans dérobant son offrande au génie du coin... – Kagbeni, Mustang, Népal (2014)
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photo 8/76 – Salle principale du monastère – Kagbeni, Mustang, Népal (2014)
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photo 9/76 – Un écolier dans les couloirs du monastère – Kagbeni, Mustang, Népal (2014)
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photo 10/76 – Chörten et fontaine – Chele, Mustang, Népal (2014)
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photo 11/76 – Pont suspendu en travers de la gorge de la Ghyakar – Chele, Mustang, Népal (2014)
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photo 12/76 – Fasciés inquiétant aux abords de la grotte de Guru Rimpoche – Ranchung, Mustang, Népal (2014)
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photo 13/76 – Grotte de Guru Rimpoche, ermitage et centre de pèlerinage régional – Ranchung, Mustang, Népal (2014)
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photo 14/76 – Intérieur de la grotte de Guru Rimpoche – Ranchung, Mustang, Népal (2014)
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photo 15/76 – Invocations, mantras, etcétéra – Ranchung, Mustang, Népal (2014)
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photo 16/76 – Guru Rimpoche, propagateur vénéré du bouddhisme au Tibet – Ranchung, Mustang, Népal (2014)
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photo 17/76 – Jeunes cavaliers escortant leurs troupeaux – Ghami, Mustang, Népal (2014)
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photo 18/76 – La vallée de la Ghami – Ghami, Mustang, Népal (2014)
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photo 19/76 – A flanc de falaise, presque inaccessibles, les antiques ermitages troglodytiques à plusieurs niveaux, désertés – Ghami, Mustang, Népal (2014)
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photo 20/76 – Le plus long mani (muret dont les pierres sont gravées de mantras propitiatoires) du Mustang – Ghami, Mustang, Népal (2014)
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photo 21/76 – Jeux d'ombre sur la vallée de la Ghami – Ghami, Mustang, Népal (2014)
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photo 22/76 – La gorge de la Dhechyang, éventrant la rive opposée de la Kali Gandaki – Tsarang, Mustang, Népal (2014)
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photo 23/76 – Tsarang, seconde ville du Royaume de Lo – son palais royal, son monastère – Tsarang, Mustang, Népal (2014)
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photo 24/76 – Le chörten qui marque l'entrée de la cité au sud – Tsarang, Mustang, Népal (2014)
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photo 25/76 – Détail du chörten sud – Tsarang, Mustang, Népal (2014)
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photo 26/76 – Quatre garçons dans la bise – Tsarang, Mustang, Népal (2014)
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photo 27/76 – L'ancien palais royal, désaffecté – Tsarang, Mustang, Népal (2014)
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photo 28/76 – Le grand monastère aux murs bariolés – Tsarang, Mustang, Népal (2014)
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photo 29/76 – Chörten enjambant l'accès nord à la ville – Tsarang, Mustang, Népal (2014)
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photo 30/76 – Intérieur du chörten : mandala au plafond, bouddhas et bodhisattvas sur les murs – Tsarang, Mustang, Népal (2014)
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photo 31/76 – Le col de Lo (3950m) – Lo Manthang, Mustang, Népal (2014)
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photo 32/76 – Mantras aux portes de la capitale royale – Lo Manthang, Mustang, Népal (2014)
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photo 33/76 – Faubourgs de la capitale – Lo Manthang, Mustang, Népal (2014)
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photo 34/76 – Alentours, deux fortins coiffent les reliefs – Lo Manthang, Mustang, Népal (2014)
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photo 35/76 – La place centrale de Lo Manthang, capitale du Royaume de Lo – Lo Manthang, Mustang, Népal (2014)
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photo 36/76 – Le palais royal – Lo Manthang, Mustang, Népal (2014)
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photo 37/76 – Rues de Lo, ses nombreux chörten, son froid de canard – Lo Manthang, Mustang, Népal (2014)
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photo 38/76 – Guirlandes de mantras – Lo Manthang, Mustang, Népal (2014)
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photo 39/76 – Le palais royal émerge au-dessus des terrasses couvertes de fagots – Lo Manthang, Mustang, Népal (2014)
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photo 40/76 – Fagots et crottin séché, combustible pour se chauffer et cuisiner – Lo Manthang, Mustang, Népal (2014)
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photo 41/76 – Monastère de Gyamba Lhakang – Lo Manthang, Mustang, Népal (2014)
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photo 42/76 – Fresques du monastère de Gyamba Lhakang – Lo Manthang, Mustang, Népal (2014)
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photo 43/76 – Pansage en pleine rue – Lo Manthang, Mustang, Népal (2014)
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photo 44/76 – Passants – Lo Manthang, Mustang, Népal (2014)
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photo 45/76 – Filandières – Lo Manthang, Mustang, Népal (2014)
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photo 46/76 – Un coin de soleil particulièrement recherché – Lo Manthang, Mustang, Népal (2014)
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photo 47/76 – Une porte – Lo Manthang, Mustang, Népal (2014)
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photo 48/76 – Grand moulin à prière servant accessoirement de tourniquet... – Lo Manthang, Mustang, Népal (2014)
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photo 49/76 – Archer enrhumé – Lo Manthang, Mustang, Népal (2014)
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photo 50/76 – Au pied des murailles – Lo Manthang, Mustang, Népal (2014)
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photo 51/76 – Vallée de Sichaphui ; à l'horizon, la chaîne des Annapurna – le sommet Un principal, dont les trois bosses noires sont battues par le vent, culmine à 8091m – Garphu, Mustang, Népal (2014)
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photo 52/76 – Ermitage troglodytique à plusieurs niveaux, vallée de Sichaphui – Garphu, Mustang, Népal (2014)
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photo 53/76 – Les différents niveaux de l'ermitage troglodytique sont reliés par des échelles – Garphu, Mustang, Népal (2014)
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photo 54/76 – La vallée de Sichaphui vue depuis l'ermitage troglodytique – Garphu, Mustang, Népal (2014)
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photo 55/76 – Filandier – Garphu, Mustang, Népal (2014)
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photo 56/76 – Retour par la rive gauche de la Kali Gandaki, dont on s'apprête à franchir la gorge – Dhigaon, Mustang, Népal (2014)
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photo 57/76 – Village de Dhigaon, l'entrelacs de ses ruelles et de ses champs – Dhigaon, Mustang, Népal (2014)
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photo 58/76 – Troupeau de chèvres – Yara, Mustang, Népal (2014)
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photo 59/76 – Monastère troglodytique de Chhujung Gompa (ou Luri Gumba) – Yara, Mustang, Népal (2014)
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photo 60/76 – Monastère troglodytique de Chhujung Gompa (ou Luri Gumba) – Yara, Mustang, Népal (2014)
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photo 61/76 – Un ascète – monastère troglodytique de Chhujung Gompa (ou Luri Gumba) – Yara, Mustang, Népal (2014)
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photo 62/76 – Chörten dans un ermitage troglodytique – Yara, Mustang, Népal (2014)
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photo 63/76 – Amulettes, ermitage troglodytique – Yara, Mustang, Népal (2014)
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photo 64/76 – Un bodhisattva, ermitage troglodytique – Yara, Mustang, Népal (2014)
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photo 65/76 – Plateau crevassé de Yaripangje – Yara, Mustang, Népal (2014)
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photo 66/76 – La vallée de la Dhechyang – Yara, Mustang, Népal (2014)
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photo 67/76 – Descente dans le lit de la Tange Khola – Tangge, Mustang, Népal (2014)
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photo 68/76 – Le village de Tangge – Tangge, Mustang, Népal (2014)
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photo 69/76 – Loquet – Tangge, Mustang, Népal (2014)
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photo 70/76 – Champs en terrasses – Tangge, Mustang, Népal (2014)
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photo 71/76 – Yack à l'étable. Ensemble de chörtens – Tangge, Mustang, Népal (2014)
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photo 72/76 – Le col de Paha (4200m) – Tangge, Mustang, Népal (2014)
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photo 73/76 – Sentier et santons, promenade à 4000m – Chhusang, Mustang, Népal (2014)
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photo 74/76 – Descente interminable vers Chhusang – Chhusang, Mustang, Népal (2014)
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photo 75/76 – Terrasses de Tetang – Chhusang, Mustang, Népal (2014)
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photo 76/76 – Chèvres tout schuss – Chhusang, Mustang, Népal (2014)
Nicolas Bonnaud
Etienne Fréneaux
contact@indochinapics.com
Paris, Córdoba, Sài Gòn